Sunday, December 16, 2012




TONINÀ, “House of Stone,” is a two-hour drive from San Cristòbal across the verdant highlands of Chiapas.  Approximately 3,000 feet (900 meters) above sea level, the acropolis of Toninà is an impressive complex of grey stone temple-pyramids set on terraces rising 71 meters above the central plaza.


 There are over 100 carved monuments, as well as stelae and stucco art.  


The staircases are steep and high and the steps are small.  I thought perhaps it was because they were built for smaller feet, but our guide said it was because ordinary citizens going up to see the king, other nobility or priests were required to walk down backwards, thus not turning their backs on them. 


This splendid city was built during the Classic Maya period, 600 and 900 A.D., and includes a sixty-foot ball court, one of the largest in the Maya world.  The game is speculated to have resembled racquet ball, i..e, keeping the ball in play
and represented either the contrast between day and night and/or the struggle between life and the underworld.  In some Mayan cities, the winners were sacrificed, as giving their life`s blood to the gods was considered an honor. 


In other cities, it was the losers who died.  During the latter part of the classic period, Toniná warred sporadically against Palenque., 64 kilometers away. Toniná ultimately became the more dominant of the two kingdoms. 

From Toniná we drove to the incredibly gorgeous AGUA AZUL ("Blue Water"), a series of cataracts, some of which are 6 meters high. 


Spilling over large boulders in the river, they reminded me of a wonderful, many-tiered wedding cake.   The water is absolutely and astonishingly blue, due to its high mineral content.


From Agua Azul, it is a winding twenty-minute drive to MSIOL-HA, “Sweeping Water.” In the lush, humid jungle, this beautiful 35-meter high waterfall plunges over a rocky cliff into a large, deep natural pool.


As we didn`t arrive until dusk, it was unfortunately too late for a swim.  For those who want to overnight at this almost pristine place, there is a cluster of cabins available for rent. 

BONAMPÁK- “Painted Walls”  

 Dating back to the early classic period – 580 to 800 AD, this was a satellite city of Yaxchilán,  30 kilometers to the south


Bonampák is not as impressive in its architecture or its size compared to Yaxchilan, but it contains the finest preserved examples of Mayan painting.  It has unfortunately faded since being exposed to sunlight and cameras.

From Bonampák, we drove south to Frontera Corozal, an indigenous community on the Usumancita river.  There are a number of motorboats (“lanchas”) waiting there to ferry people to the otherwise inaccessible ruins of Yaxchilán. 
The dark, narrow river separates Chiapas from Guatemala, and though it would be an easy swim, our guide said that illegal immigrants jump the “Beast” train that goes up the coast to the U.S. border.  After a 45-minute ride, we docked and began our long, steep climb up the high, new cement steps into the Lacondona jungle. 

YAXCHILÁN –“Place of the Green Stones.”  Perched high on a plateau above the river is the grand pre-classic stone acropolis, whose history was first recorded in 359 A.D. with the enthronement of a king.
One of the most powerful states along the Usumancita river, Yaxchilán warred with Palenque approximately three hundred years later, in 654 A.D.   Known for its sculptured stone lintels above the doorways of the main structures, the hieroglyphics record the dynastic history of Yaxchilán. 


These histories are also recorded on hieroglyphic texts on stelae erected in front of major buildings.
As we padded through the jungle on a narrow dirt trail, we were heard the loud, grinding growls of the howler monkeys.  As we got closer to the raucous noises, we saw the howlers jumping from tree to tree.  Close by were their quieter neighbors, the small black spider monkeys. 

Surrounding Xaxchilán is the Lacondona rainforest, which reaches from Chiapas into Guatemala and to the southern part of the Yucatan Peninsula.  The rainforest and parts of the reserve have been severely damaged by indigenous people, who own title to most of the lands in the Montes Azules and want to farm it.  It is the largest montane rainforest in North America and large enough to support the threatened jaguars. 

IN PUERTO VALLARTA – Christmas is a tender time of year for many people.  The last day of the “pilgrimages” of our Lady of Guadalupe ended on December 12th. The next morning, after the frequent, joyful ringing of church bells ended, I began listening to Christmas hymns and carols at home.  On December 14th, 26 people were slaughtered by a gunman in Connecticut, 20 of them children between the ages of 6 and 7.   “Silent Night,” with its sweet and peaceful lyrics “…all is calm, all is bright…” seems almost too sad to listen to without weeping.  

CHRISTMAS TREE- A beautiful artificial Christmas tree with 75 handmade glass decorations is at SEA MONKEY RESTAURANT with a bid sheet.  All of the proceeds from the high bid will benefit PEACE free spay/neuter clinics.  Please stop by the restaurant (in front of Vista del Sol condos) to take a look.  Winner can pick up tree on December 22nd.

DONATIONS:  $300 from John Brooks in Newfoundland – for emergency vet care of rescued dogs.  These funds will be parsed out to Dr. Peña as the need arrives.

750 pesos from guests at Tobe Jensen´s birthday celebration – for spay/neuter clinics - plus dog food and kitty litter.

 STERILIZATIONS:  Numbers for the two four-day surgery weeks in Huatulco, Oaxaca not yet received.  A group of animal lovers in Huatulco paid for the clinic staff to fly to this beautiful spot and also underwrote the costs of the two clinics.


ADOPTIONS:  "Beauty" was adopted by a lovely family in La Desembocada, a small village past the prison on the way on the road to Las Palms.  Brischa Borchgrevink, who found the home for her, and I went to visit her this week.  Beauty, the beaten female Pit Bull, is now safe and surrounded by love.



"Chispita," a mix of German Shepherd and Doberman.  She is one-year old, dewormed and spayed.  Chispita gets along well with other dogs and is described as being very playful.  If interested, please contact Yomi Ortiz -


The many beautiful kittens dropped off on a regular basis on the Isla Cuale.

"Sam," a very thin large dog who is living on the streets.  His owners, a husband and wife, died recently within a month of each other.  A animal lover is feeding him on the street.  The dog will be taken to Dr. Peña´s for tests and vaccines and will be neutered at a free clinic.  Sam will then be put back on the street if someone can`t give him a temporary or permanent home.  John Brooks`very generous donation will pay for Sam´s vet expenses with remaining funds to be used for other dogs.


There are several blogspots and websites that have photographs and descriptions of dogs and cats that have been lost and/or found, animals that need rescuing and/or fostering,  animals for adoption and requests from people who would like to adopt a cat or dog.  For local animal information and photographs on Facebook, please view: "Angelicat;" "AyudaMutt; "Cuidando sus Huellitas;" "Paraiso Felino;" "PV Animal;" "PVDOGNEWS;"  Plus:;;


To volunteer or for specific directions:  Addresses and directions are usually

not confirmed until Tuesday evening before scheduled clinic for that week.  No food or water after midnight before bringing pets to clinic.  Minimum age for sterilization for cats and dogs is eight weeks.  Animals are treated for ticks, fleas, parasites and mange.   Please arrive early.  Our limit is 25 animals a day. First come, first serve.   If lost en route, call:  Lalo - 044 322 141 103

Times:  9 AM-2 PM Wednesday-Friday and 9 AM-12 N on Saturday.


miércoles, 19 de diciembre - sábado, 22 de diciembre de 2012 Mita, Nayarit
vacaciònes hasta la primera semana de enero.

"AYUDA A LOS ANIMALES"   ("HELP THE ANIMALS")  is the free mobile spay/neuter program of PEACE. The clinics need funding and are the only solution to the enormous overpopulation of cats and dogs.  In an 18 month period, from January 2011 until June 2012, 6,204  cats and dogs were sterilized in the area of the Bay of Banderas.   Cost to PEACE is estimated to be $2,268 per surgery week for 2012.  Clinics also need volunteers, locations for our mobile unit and donations of vet and pet supplies, inc. meds,  used towels, sheets, kennels,  collars and leashes.  To donate:    PEACE has tax-free status in the U.S., Mexico and Canada.

PEACE Home Tours - for more information, please visit    These great tours fund an important PEACE program in Vallarta - PV Protectores (Action for Food).  The program not only provides meals to need families, members of these families provide improvements to their neighborhoods.  More tours sold mean more people and more neighborhoods benefit.  Tours will run every Tuesday through March 26th , except for Christmas and New Year`s Day.  
Tickets may be purchased in advance at Superior Tours in Plaza Romy or morning of.  Tours depart at 10:30 A.M.  Donation is 450 pesos. 

OTHER  PEACE PROGRAMS:  See Beth Brennan`s

 In PEACE and bliss,

PEACE=  Protection,  Education, Animals, Culture, Environment


Toniná, "Casa de Piedra," se encuentra a dos horas de San Cristóbal a través de las tierras altas y verdes de Chiapas .  Aproximadamente 900 metros sobre el nivel del mar, la acrópolis de Toniná es un impresionante complejo de templos -pirámides erigidas sobre terrazas 71 metros de altura sobre la plaza central. Hay más de 100 monumentos tallados, así como el arte estelas y estuco. Las escaleras son empinadas y altas y los pasos son pequeños. Pensaba que tal vez era porque se construyeron para pies pequeños, pero nuestro guía nos dijo que era porque los ciudadanos visitando al rey, otra nobleza o sacerdotes fueron obligados a bajarse hacia atrás, por lo tanto no dar la espalda a ellos. Esta espléndida ciudad fue construida durante el periodo Clásico Maya, 600 y 900 dC, e incluye un juego de pelota de veinte metros, uno de los más grandes del mundo Maya.  Se especula que este juego parecía al pelota raqueta, manteniendo la pelota en juego y representa el contraste entre el día y la noche y / o la lucha entre la vida y el inframundo. En algunas ciudades mayas, los ganadores fueron sacrificados, como el ofrecimiento de la sangre de su vida a los dioses era considerado un honor. En otras ciudades, fueron los perdedores que murieron. Durante la última parte del período clásico, Toniná guerreado esporádicamente contra  Palenque,  64 kilómetros de distancia. Toniná últimamente se convertió el más dominante de los dos reinos.
Bonampak, "Paredes Pintados,.", Que data del período clásico temprano, 580 -800 dC,  fue una ciudad satélite de Yaxchilán, a 30 kilómetros al sur. Bonampak no es tan impresionante por su arquitectura o de su tamaño en comparación con Yachilan, pero contiene los mejores ejemplos conservados de la pintura maya

De Bonampak, nos dirigimos al sur a la Frontera Corozál, una comunidad indígena ea un lado del río Usumancita. Hay de "lanchas" esperando para transportar a la gente a las ruinas de Yaxchilán  que en otro modo serían  inaccesibles.  El río oscuro y estrecho separa Chiapas de Guatemala  y sin embargo sería un baño sencillo, nuestro guía nos dijo que los inmigrantes ilegales saltan al tren que se llama la "Bestia,” que va por la costa hasta la frontera de los EE.UU.  Después de un paseo de 45 minutos, nos atracado y comenzamos nuestra subida larga y empinada hasta los altos escalones nuevos de cemento hasta la selva de Lacondana.

YAXCHILÁN - "Lugar de las piedras verdes."  Enclavada en una terraza sobre el río es la gran pre-clásico acrópolis de piedra, cuya historia fue registrada por primera vez en el año 359 dC con la entronización de un rey. Uno de los estados más poderosos a lo largo del río Usumancita,  Yaxchilán  guerreaba contra Palenque  por un poquito más de trescientos años, hasta 654 dC.   Conocido por sus dinteles de piedra esculpida por encima de los umbrales de las estructuras principales, los jeroglíficos registran la historia dinástica de Yaxchilán. Estas historias también se registran en los textos jeroglíficos en las estelas erigidas en frente de los edificios más importantes. Mientras que caminabamos por la selva en un caminito estrecho de tierra, escuchamos un fuerte ruido clamoroso de los monos aulladores.  Cuándo nos acercábamos a los ruidos estridentes, miramos a los aulladores escalando y saltando de árbol a árbol.  Estaban cerca sus vecinos más tranquilos, los pequeños monos arañas negras.

Alrededor de Yaxchilán es la selva Lacandona, que se extiende desde Chiapas a Guatemala y en la parte sur de la Península de Yucatán. La selva y también parte de la reserva de Lancondona han sido gravemente dañados por los indígenas, quienes tienen el proprio título de la mayoría de las tierras en los Montes Azules y quieren cultivarlas. Lacondona es la selva tropical más grande de montaña en América del Norte y suficientemente grande para apoyar a los jaguares en peligro.

EN PUERTO VALLARTA - El último día de las "peregrinaciones" de nuestra Señora de Guadalupe terminó el 12 de diciembre. Cuando terminaron los toñidos alegres de las campanas de las iglesias, empecé a escuchar hermosos himnos y villancicos de Navidad en mi CD. El 14 de diciembre, 26 personas fueron asesinadas por un pistolero en Connecticut, 20 de ellos eran niños entre las edades de 6 y 7 años. Todos estaban en el primer grado.  "Noche de Paz,” con sus letras dulces y tranquilos - "... todo está calmado, todo está brillante ..." parecen casi demasiado triste escuchar sin llorar.

ARBOL DE NAVIDAD:  Está en subasta silenciosa en el restaurante SEA MONKEY en frente de los condos Vista del Sol.  Todos los fondos van a las clínicas de PEACE.  El ganador podrá recoger este hermoso árbol decorado el 22 de diciembre.

DONACIONES: $ 300 CA de John Brooks en Newfoundland - para la atención de emergencia veterinario de los perros rescatados.  

750 pesos de los invitados a la fiests de cumpleaños de Tobe Jensen – para las clìnicas gratis – además alimento para los  perros y arena para los gatos.

ESTERILIZACIONES:   Todavìa no son recibidos los números para las dos semanas en Huatulco, Oaxaca. Un grupo de amadores de animalitos  en Huatulco  pagó por el personal de la clínica para volar a este hermoso lugar y también financió los costos de las dos clínicas.

ADOPCIONES:  "Beauty " fue adoptada por una familia encantadora en La Desembocada.   Brischa Borchgrevink, que encontró este hogar para ella, y yo fui a visitarle esta semana.  Beauty, la Pit Bull batgolpeada,  ya està es segura y rodeada del amor.

RESCATADA Y NECESITA HOGAR:  "Chispita,"  mexcla Pastor Alemán y Rotti.   Tiene un año de edad y està disparecitada y esterilizada.  Se porta muy bien con otros perros y es jugetona.  Si le interesa:   Yomi Ortiz -


Los gatitos muchos hermosos dejó sobre una base regular en la Isla Cuale.

"Sam", un perro flaco de gran tamaño que está viviendo en la calle. Sus dueños un marido y su esposa, murieron recientemente, los dos en el mismo mes. Un amador  de los animales  està dándole alimento en la calle. El perro será llevado al Dr. Peña para pruebas y vacunas y será castrado en una clínica gratuita.   Después le resgresará a la misma calle si nadie puede darle un hogar temporal o permanente. La donación muy generosa  de John Brooks pagará los gastos veterinarios de Sam.  Los fondos restantes utilizarán para otros perros.

Todos los perros y gatos en el Centro de Acopio.   Abierto de las 8-3  lunes a viernes. Teléfono: 293-3690.  Para fotos de animales perdidos y encontrados y animales en adopción en casas puentes, vea las páginas de "PV Animal"  y "angeliCAT" en FB. Estos animales en el Centro de Acopio están en gran riesgo.

Para obtener información de animales perdidos, encontrados, deaseados y en adopciòn y sus fotos en Facebook, por favor vea: Angelicat; AyudaMutt:  Cuidando susHuellitas; Paraíso Felino; "PV Animal; y  PVDOGNEWS, Ademàs:;;


Para ser voluntario o para direciònes especificas:  Direciònes normalmente no estàn disponibles antes del martes cada semana.  Favor de no dar ni agua no alimento despuès de medianoche antes de llevar su mascota a la clìnica.  Perros y gatos necesitan tener por lo menos ocho semanas de edad por estar esterilizados.  Mascotas estàn tratadas por pulgas, garrapatas, parasìtos y sarna.  Favor de llegar temprao.  El lìmite es 25 animals el dìa.  Primeros llegados, primeros servidos.  Si se pierde en camino, marca a  Lalo - 044 322 141 103

Horas:  Apartir de las 9 hasta las 2 el mièrcoles hasta el viernes y 9-12 el sàbado.  

 "AYUDA A LOS ANIMALES,"   la clínica móbil de esterilizaciones gratis, es una de las varias programas de PEACE.  El año pasado hemos esterilizado a 4,000 gatos y perros.  El costo para PEACE cada semana de cirugìa este año es $2,268 EE.UU. Estas clìnicas necesitan fondos y son la unica solución para la enorme sobrepoblación de perros y gatos.  Tambièn necesitamos donaciònes de suministros para los animalitos y los veterinarios, ademàs toallas y sàbanas utilizadas.  Para donar  -    PEACE tiene recibos deducibles de impuestos como asociación debidamente formada tanto en E.U., Canadá y México.  El programa de PEACE que recibe màs fondos es el programa de educaciòn. Para màs informaciòn:

EL PROGRAMA DE ACCIÒN POR ALIMENTO:  Para informaciòn de los Tours de casas en Vallarta de PEACE- por favor visite   Estos tours fundan el programa, "PV Protectores" de PEACE que es muy importante en Vallarta.   El programa no solamente ofrece alimento a las familias necesitidades, los miembros de estas familias estàn mejorando sus barrios y colonias con limpiezas, pintadas, escardas, etc.   Los tours son cada martes hasta el 26 de marzo, menos el 25 de diciembre y el primer dìa de enero. 

NOTICIAS DE OTROS PROGRAMAS DE PEACE: Puedes ver el blog de Beth Brennan en

PEACE = Protección, Educación, Animales, Cultura y Medio Ambiente 



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